關於『出版業是夕陽產業』的淺談

因為自己喜歡書,而且對出版這個行業相當好奇,今天約了這行很資深的朋友去喝下午茶。問她對『出版業是夕陽產業』這個盛囂塵上的論調有什麼看法,大意如下。

書是個古老的行業,它存在了千百年都沒有死,可見人們是需要它的,現在也還需要。而且需要的東西都沒變,我們要做的只是把它找到,做出來。

身為做書的人,假如你自己東西讀得不夠多,無法感受到人們需要的是什麼題材,無法掌握這些題材的脈絡與深度,那你就只能做些追逐潮流的東西;因為潮流是短暫的,所以你永遠有被淘汰、被取代的焦慮。人們還是渴望隽永的東西,而隽永的、能夠長久流傳不被遺忘的題材,是有能力掌握脈絡的編者才做得出來的。這樣的題材不需要抓住每個人,只需抓住那些會欣賞和支持的人,因此要更精準,要知道你的分眾在哪裡,什麼能打動他們,這些分眾才是出版事業細水長流的泉源。很多人把出版業講得很慘,事實上並非如此,只要擊中對的主題和分眾,其實利潤算穩定,甚至可說是長尾的,一本書可以賣好幾年都還有銷量。

也不用抱著賺大錢的心理,因為快速賺錢的東西通常是潮流性的,這樣放在追逐潮流上的心思就越多。

很多人講網路和電子書會取代出版,這根本不是議題的核心。Content 才是核心,選書的眼光、讀者需要的呈現方式,內容品質,這才是書會不會賣的主要影響因素。

當然我們的餅有在變小,但餅並沒有消失。我們要更懂得善用資源,才能獲得像以前一樣的利潤。一是更需要上述的精準度、涵養和眼光,二是改變做事的方法。以前我們可能登雜誌廣告或辦活動,現在我們要學習經營部落格、下 Facebook 廣告或經營粉絲團。經營 Facebook 所需的人力與財力比辦活動少得多,在成本上反而是有利的。也有些科技或其他產業的人加進來,讓我們編輯或傳播的方式有更多選擇。

那麼我們一定不會被淘汰嗎?

只要還有那些想看書的分眾,就有做的價值。你本來就是為他們而做的呀。

其實把時間拉長來看,每個人、每件事終將被淘汰,沒理由因此就不做。

這樣聽起來,拼命講『出版業即將被時代淘汰』的反而是坐井觀天,人家利潤穩定,某些有一餐沒一餐的 start up可能還更糟。新媒體喜歡鼓吹出版業和電視是夕陽產業,說不定自己才是被淘汰焦慮最嚴重的,因為總是追新求快。『退潮之後就知道誰沒穿褲子』用在這裡再恰當不過了。

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Google讓我們變得弱智?

這則yahoo新聞出來其實有好一陣子了,引起我周圍的google愛用者和google不信任者小小的論戰,我自己也不免猶豫了一下,顯然是個有意思的題目。

原文在下方

做了個非正式的迷你民意調查,結果是這樣:

四、五年級以前的世代說:網路上什麼都有,但查來的資訊沒什麼可靠的
五年級說:會利用google得來的資訊,但一定要與其他資訊來源對照著用
六年級以後的說:雖然也參考網路以外的資訊,但先google來認識主要概念
資訊科技產業的人:這個產業的知識,不google難道要去圖書館找嗎
金融產業的人:要看股票、基金和匯率,還是網路比較快啦,不過有時人脈比較靈
法律界的人:我們查法條早就比google搜尋還厲害

真奇怪,每當有新工具盛行時,就有人抱著絕對悲觀的看法。當然,衝擊和改變在所難免,但人們總會自我適應出一個新的平衡點。好用有料的事物歷久彌新,譁眾取寵的事物自然淘汰。網站盛行以後,紙本書並沒有消失啊,只是多了一種選擇,各擔任不同的角色;張君雅小妹妹也沒把王子麵幹掉,何必一定要誰取代誰呢。

大家上學時都寫過報告吧,那時去圖書館找資料要翻櫃子裡的索引卡片,有作者卡片、圖書分類卡片等等,還有一種叫『關鍵字』的卡片。我在圖書館裡很不靈光,除了關鍵字卡片,用其他卡片通常找不到對的東西。那時我總是很驚奇,為什麼班上有些筆記公主,不用關鍵字卡片,卻以『年份、作者、出版機構』或其他怪方法為搜尋脈絡,還能找到一堆讓報告寫得漂亮的東西。

或許較長較艱難的搜索過程,能造成對某主題有較廣泛又深刻的認識,資訊在大腦中發酵較久,即使無法快狠準地找到解答。就像走路比較容易看清楚路上的風景,而坐車就只能看到風景唰一下的飛過,但較快到達目的地。各有各的好處。新聞中所述的『前幾個世代主要通過書本和傳統的學習獲得知識』說的就是這種過程。然而也不是萬無一失,有時最先被找到的書本論文或期刊,不幸是一本爛書,筆記公主也會踩到地雷吧。這只代表它容易被找到,就算與主題高度相關,內容太貧乏也沒用,大家還是會繼續找其他資料來對照,做個綜合的結論。

『關鍵字』卡片有沒有像hyperlink呢?我個人覺得搜尋原理相差不大,google僅僅是省略手工、加快跳躍過程而已。(硬要說斷章取義,關鍵字卡片不也有同樣的效果嗎) 排名第一的搜尋結果,如果是篇垃圾文,就算我們點進去看,也會馬上捨棄它。要決定找到的是不是垃圾,顯然得經過一番理智的綜合評估。google拋磚引玉,先找到quick answer,還是先找到best answer,似乎是殊途同歸。如果google造成人們沒有耐性,那書本也一樣。有人看十本書才下結論,有人看一篇文章就妄下斷語,在google存在之前就已經是這樣了吧。硬說google的速度,對資訊的深度和廣度沒有貢獻,用關鍵字跳躍就一定失去脈絡,好像也不對勁。

至於新聞中所提到的,google只依照六度分離的連結數來排名,好像也不完全是這樣,連結數只是其中的一項權重。理論上本文的關鍵字越多,排名也越前面,而與主題高度相關、內容充實有組織的文章,天生也具有這種性質。

人們都用google查什麼呢?以下幾種應該最常見:

  1. 資訊科技產業相關的知識,它在網路世界的更新頻率、密集度和正確性本來就比較高。而既然從事資訊產業,讓自己的訊息在google上容易被搜尋到,難道不是一種義務嗎。
  2. 驗證來自其他管道的訊息,與google互相對照,比如查產品的詳細規格,或旅遊景點的路線圖。
  3. 只要用小腦就能解決的問題,比如哪家餐廳好。即使做了錯誤的決定,付出的代價也不算大,何必花時間翻遍古籍經典勒。
  4. 如果一時什麼都找不到,google至少提供一個突破點。

當然google有缺點,比如說每個性質相同的資訊,沒有絕對公平的機會,刻意運作以這個方式曝光的會排在較前面(但不一定會成功)。

而在google世界之外,資訊自然會經由最適得其所的管道傳遞,盡信google不如無google啊。

Google世代:只搜尋不思考?

更新日期:2008/12/30 15:35 Yahoo!奇摩特約記者薛怡青綜合外電報導

大家口中的草莓族,現在有了新的稱法,國外有研究將這群在1993年以後出生的小孩稱為「Google世代」,在美國約有6100萬人,他們的養成過程幾乎都在網路上。「Google世代」在網路上玩遊戲、聊天和學習,甚至有時候同時做這三件事情。

刻板印象認為,前幾個世代主要通過書本和傳統的學習獲得知識,相較之下,Google世代的特點是缺少耐心、持久性和衝動。但是先前倫敦大學的研究破除了這個迷思,Google世代並不局限於年輕人,而是更廣泛的文化現象,年輕人相較於年長者,並不更需要一直連在網上,也不會比較沒耐心,至少在等候網頁下載及檔案刪除的時候。

因此這形成更迫切的社會議題,舉例來說,掌握了枝微末節或大量的資訊會不會妨礙我們的創意及獨立思考?唾手可得及自動產生的答案會不會阻礙了我們的整體認知能力?

根據長島大學教授Emily Walshe的研究,Google世代更偏好高度集中且容易摘要的資訊,而且我們已經習慣「強力搜尋」模式,快速瀏覽取代了閱讀的動作,網路使用者不分老少,都習慣只看網站的一兩頁(或者是整頁的一兩句),就跳出該網站。

在搜索和思考方面,前後文脈絡是非常重要的。Google搜索結果的排序,是根據衡量來自其它網頁鏈接的演算法,這基本上是一種6度分離的邏輯,但也同時讓資訊獨立於脈絡之外。久而久之,這種思考方式就容易形成「斷章取義」的後果。

「Google 世代」將內容普遍抽離於脈絡之外的影響,不只在教育,而且對醫療、新聞、商業和政府都產生了深遠的後果。這將影響到現代公民的每一個方面,改變人們思考現代公民身份、財產、認同甚至愛情的方式。如果我們不認真對待的話,這也許會使我們變得愚蠢,或者有一天我們更可能落入歐威爾所謂的「大騙局」。

為什麼不能用Illustrator畫流程圖?

這或許只與少數人有關,但如果你是基層的視覺設計工作者,你一定問了不下千百次這個問題。專案會議多如牛毛,而我還得在這裡跟遲緩的PowerPoint奮戰。反正老闆要的就是又快又美,最後的結果還不都是用印表機印出來,何必自找麻煩?

Illustrator可以換成CorelDraw、Photoshop、InDesign,或任何你愛用的繪圖軟體。PowerPoint也可以是Visio或Project等。當善心人士安慰你「用什麼畫都行,方便就好」的同時,其實資訊流失的危機,已經漸漸在醞釀之中。

繪圖軟體之所以能夠畫得又快又美,在於它是僅僅傳達「表象」的工具。繪圖軟體開發者花費大量的腦力和成本,專門致力於提升軟硬體資源的配合度,所以繪圖軟體必定有良好的顯示效能,和眾多好用的繪圖工具可供選擇。但唯一可以將結果與別人分享的方法,卻只有輸出平面式的圖片,或用印表機印出來。這種平板式的呈現,僅僅能傳達出資訊的表面,對於背後的細節和內涵,幾乎無所著墨。

繪圖軟體幾乎是一種封閉性的軟體。它需要規格較高的硬體才能運作順暢,無形中限制了繪圖軟體製成的檔案,只能在視覺設計工作者之間流通。假如今天請企劃行銷團隊來Review你的專案規劃或網站架構,難道得請他們鞠躬盡瘁地灌好Illustrator、略過繁雜的繪圖選項,最後就為了改幾個字?而最容易輸出與分享的方式,還是列印。「拷貝文字」正是專案溝通、傳遞訊息與資訊分享的重要環節,不同專業領域的成員,將一份共同的資訊,以本身專業領域能理解的方式,再度與自己的小組成員分享,才能使Team work順利展現。

不知有沒有人發覺,列印或出圖已成為時效性最短的資料保存方式。公司裡常常發生的情況是,一份列印資料,在開一個會的時間,上面的內容就已經失效了;一份專案文件,在發給所有人幾天之內,就更新了,更不論廢紙所產生的環保議題。目前最有效率的檔案分享方式,應該是以含文字的電子格式,存放在大家都能拿到的地方。

PowerPoint也好,Visio也好,它們之所以畫圖龜速,正因為所有畫面上的元素,都或多或少地連結了背後相關的資訊內涵,不管是簡單箭頭的起始和終結、超連結、或是如Axure RP如水面下的冰山般大量的參照,資訊的關聯、分享,才是這些企劃工具軟體難以取代的特性。

最近公司使用Axure RP,更加突顯出企劃工具軟體與繪圖軟體的差異。Axure RP適用於網站Prototyping,能編輯出有意義、具有階層關係的網站結構或網站地圖;而每個網站地圖的節點,又能參照到一頁網頁模板。這頁模板不僅能做平面的視覺呈現,還能模擬互動、連結等網站要素;甚至能產生原始碼(雖然離最終可用的Code,還有遙遠的距離),作為開發過程中可用性評估或是系統分析的素材。而PowerPoint或Visio,也必然可以滿足不同專案流程中,資訊分享的需求。

基層的視覺設計工作者,在專案中常處於不利位置,學習使用適當的工具來表達自己的工作情況和觀念想法,應該是說服其他人的第一步。